É hora de decolonizar a internet

Devemos nos acostumar com o declínio norte-americano e começar a organizar uma Internet sem ele.

por Andres Guadamuz 

​​​​​​​Durante meus anos na universidade da Costa Rica, estive bastante envolvido na política estudantil. Você sabe, as coisas de costume, marchas, protestos, partidos políticos, pleitos, mas principalmente sentado conversando sobre política no refeitório da Faculdade de Direito. Eu tinha uma coleção muito boa de camisetas, algumas com mensagens políticas da época. Nelson Mandela Livre, Salve as baleias, etc. Eu até tinha uma camiseta “Rock the Vote” que adquiri durante uma viagem aos EUA.

Fiquei muito orgulhoso disso, achei que me fez parecer legal e cosmopolita. Lembro-me de que uma pessoa em uma reunião me perguntou sobre o significado da camisa, e eu o informei que era uma campanha da MTV e de músicos dos EUA para fazer com que os jovens votassem. Ainda me lembro da resposta dele:

“¡Ay mae, sus problemas no son nuestros problemas!” (‘Cara, os problemas deles não são nossos problemas ‘)

Eu estava pensando sobre esse episódio recentemente quando li algumas das reações contra o documentário da Netflix “O Dilema das Redes”. Não vou entrar em detalhes aqui, mas tem havido muitas críticas sobre ele, em parte porque eles entrevistaram tech-bros homens brancos, e apenas algumas mulheres. Mas o mais importante para o propósito deste artigo, todos os entrevistados eram dos Estados Unidos ou residiam lá. Mais uma vez, a Internet é tratada como um meio inteiramente norte-americano.

Eu queria ter protestado. Claro que queremos que os jovens votem! É uma coisa boa que Madonna e Aerosmith estejam dizendo às pessoas para se registrarem! Mas fiquei quieto porque, no fundo, entendi o que queria. Não tínhamos registro de eleitor na Costa Rica, qualquer pessoa com um documento de identidade válido pode votar, então nossos desafios eram diferentes, era vencer a apatia e conseguir o voto, e Red Hot Chilli Peppers e R.E.M. não iriam ajudar.

Parte desse domínio colonial é histórico, não há dúvida de que a Internet começou como uma rede de comunicações centrada nos EUA e tem sido um elemento central da infraestrutura da rede que perdura até hoje; empresas de mídia social, gigantes da tecnologia, provedores de serviços, intermediários, a maioria das empresas naquele espaço são americanas. Mas o colonialismo norte-americano da Internet também é cultural. Isso é parcialmente compreensível em parte, já que o domínio cultural dos Estados Unidos é anterior à Internet, mas em uma rede global deveria ser mais fácil tentar derrubar as algemas do imperialismo cultural, enquanto ocorre exatamente o oposto.

Pode-se argumentar que a palavra “colonialismo” é carregada, mas é necessário entender a natureza de nossa situação atual, e funciona bem para descrever nossa situação. As empresas sediadas nos Estados Unidos controlam a Internet com pouca oposição, e essas empresas são frequentemente criadas e administradas com filosofias muito específicas que se infiltram em muitos aspectos da rede global. Eu listaria essas características fundamentais da seguinte forma:

– Maximizar o lucro e o valor para os acionistas é o objetivo final.
– O capital de risco permite que as empresas operem com prejuízo por um longo período de tempo, destruindo a concorrência.
– Falta de regulamentação, ou onde quer que haja regulamentação, tende a ser leve, ou agir em nome dos gigantes da Internet.
– Startups de sucesso de outros países são engolidas pelos gigantes americanos.
– Sem respeito pela privacidade.
– Ausência quase total de legislação de proteção de dados.
– O único limite é a propriedade intelectual.
– “Mova-se rápido e quebre as coisas” é uma filosofia predominante.
– Sempre que há uma ideologia informando decisões, muitas vezes é tecno-libertária.
– Considerações éticas ignoradas ou feitas para show
– Tecnossolucionismo prevalente.
– Os ideais, gostos, desgostos e preconceitos dos tech-bros do Vale do Silício tornam-se incorporados ao sistema.

Claro que algumas dessas características não são exclusivamente norte-americanas, mas se tornam a configuração padrão no desenvolvimento de tecnologia com pouca ou nenhuma supervisão, ou mesmo o reconhecimento de que pode haver um problema estrutural com a criação de uma monocultura que é exportada para o resto do mundo como parte dessa dominância colonial.

A infraestrutura subjacente da indústria de tecnologia é ruim o suficiente, mas um dos aspectos mais desconcertantes do colonialismo digital para mim foi o fortalecimento do domínio da cultura dos EUA. A hegemonia cultural americana remonta à mídia analógica com a prevalência de sua música, TV e filmes em todos os lugares. Muitos de nós que viram o surgimento da Internet moderna acreditamos que ela traria um ambiente cultural mais diverso, com pessoas de todo o mundo se comunicando e compartilhando as expressões culturais umas das outras. O que aconteceu foi que a vantagem da infraestrutura se traduziu na exportação contínua da cultura da Internet dos Estados Unidos.

Isso teve um efeito interessante. A mídia social gerou uma cultura global que fala a mesma linguagem americana de memes, streams, música e referências de programas na Internet. E mesmo quando obtemos mais representação e diversidade, tende a ser totalmente centrado nos EUA. Eu adorava o Pantera Negra, mas não conseguia deixar de lado o fato de que Wakanda era uma versão idealizada americana da África com trilha sonora de Kendrick Lamar. A Netflix se tornou o provedor padrão de cultura em todo o mundo, a Apple atua como “o filtro tecnológico” e os Emmys, Oscars e Grammys continuam a nos fornecer os padrões aos quais aspirar.

Sei que essas são queixas antigas, intelectuais de todo o mundo vêm criticando o domínio cultural dos Estados Unidos há décadas, mas acho que o atual domínio colonial da Internet está tendo um efeito mais difuso e prejudicial do que a falta de diversidade cultural.

O principal efeito foi a exportação por meio das mídias sociais das guerras culturais tóxicas dos Estados Unidos para o resto do mundo. A cultura americana ficou extremamente dividida e os políticos aprenderam a usar essa divisão, incentivando a polarização para manter o poder. A mídia social é um elemento importante desse fenômeno, e o manual de Steve Bannon para ganhar eleições por meio de guerras culturais agora foi exportado para todo o mundo com um efeito nefasto. Fazendo as pessoas ficarem com raiva online o tempo todo. Indignação, clique, indignação, clique, indignação, clique.

Nada exemplifica isso mais do que a rápida disseminação de teorias de conspiração perigosas, como anti vacinas, negadores do covid, antimáscaras, QAnon, supremacia branca, etc. A maioria dessas teorias foram incubadas nos EUA e se espalharam como fogo, às vezes estimuladas pelo próprio poder de alguns influenciadores culturais selecionados que os repetem.

Um efeito talvez menos divulgado do efeito negativo da exportação da guerra cultural dos EUA seja em parte o que me inspirou a escrever esta postagem no blog, e é que também estamos importando causas que muitas vezes têm menos relevância para o resto do mundo. Fiquei impressionado com a rapidez da resposta global ao trágico assassinato de George Floyd e a repentina adoção global do BLM (Black Lives Matters).

Qualquer coisa que possa ajudar a iluminar a injustiça existente e as tentativas de destruir o racismo deve ser bem-vinda, mas não posso deixar de sentir que a maior parte da resposta fora dos EUA tem sido performativa e simbólica, muito falatório, muito de hashtags, algumas estátuas tombadas, pouca ação concisa. Como alguém que foi sujeito de racismo na Europa como imigrante, vi muito pouco em algumas das respostas oficiais que abordaram minha experiência, parecia estar centrada no que estava acontecendo nos Estados Unidos. Isso levou a uma reação preocupante que pode ser muito prejudicial. O racismo é real, difundido e corrosivo e precisa de desafios constantes. Acho que a natureza clictivista da resposta centrada nos Estados Unidos da mídia social costuma ser contraproducente fora dos EUA.

O colonialismo se reproduz não apenas na guerra cultural, mas na forma como a sociedade civil e a academia pensam sobre esses problemas. Na academia, acadêmicos americanos são citados desproporcionalmente mais do que outros, e isso geralmente se traduz em mais visibilidade e oportunidades. Não consigo contar quantas vezes vi acadêmicos americanos serem convidados a comentar sobre assuntos jurídicos europeus em conferências ou na imprensa. Até mesmo a ênfase da discussão em círculos online sobre como regular a Internet tende a começar e terminar com a Primeira Emenda dos Estados Unidos e a seção 230 CDA, e muitas vezes escárnio contra soluções como o GDPR.

E mesmo os ícones culturais legais são frequentemente exportados. Você pode nomear a melhor juíza do seu país? ( uma referência a Ruth Bader Ginsburg era um ícone feminista e progressista da mais alta corte dos Estados Unidos para questões como igualdade de gênero, imigração, aborto e casamento igualitário)

Há também uma espantosa cegueira na sociedade civil em relação às vozes externas e, muitas vezes, as agendas correspondem às necessidades dos financiadores do Vale do Silício. Agendas como a ética da IA ​​recebem atenção desproporcional e o tecnossolucionismo se torna a resposta padrão para qualquer problema. Precisa consertar a corrupção? Você já tentou um blockchain?

Mas nem tudo é desgraça e melancolia

Vejo um reconhecimento crescente sobre esse colonialismo digital e vozes globais estão se levantando em protesto. A resposta do coronavírus nos Estados Unidos ajudou a enfatizar que devemos nos acostumar com o declínio americano e começar a organizar uma Internet sem ele. Temos que impedir a propagação das guerras culturais dos Estados Unidos para outros países. Devemos continuar a buscar opções para contornar o domínio colonial dos gigantes da Internet. E, claro, devemos estar atentos para não trocar o colonialismo americano por um chinês.

Devemos continuar a fazer perguntas quando viermos outra tendência centrada nos EUA em nossos cronogramas. Isso é relevante para mim? Isso é relevante para minha sociedade? Tenho consumido a cultura local? Eu ajudei a financiar um projeto local?

Mas talvez mais importante, esteja atento a seu próprio consumo cultural e a quem você escolhe como centro de sua defesa. Lembre-se de que os problemas deles geralmente não são os nossos.

Time to decolonise the Internet

Links do mesmo autor:

Now available from Stanford University Press


https://www.tierracomun.net/

Media, Etc.


Kommentare

One comment for É hora de decolonizar a internet

  1. Otávio commented at

    Muito bom o artigo. A internet é fundamental para um plano de desenvolvimento para a nossa nação, mas não é a única frente, arrisco dizer que o conhecimento dever ser o foco principal. Antigamente o mais forte dominava (quem tinha o maior exército). Depois da revolução industrial o capital passou a dominar. Hoje é a informação e conhecimento que comandam o mundo, mesmo exercito e capital ainda sendo importantes. A alteração da liderança mundial dos EUA para a China é uma oportunidade única para nos posicionarmos e defendermos os nossos interesses como nação. Ponderado a falta de liberdade de expressão e controle rígido da internet, pontos lastimáveis, a China é um exemplo de nação que quebrou patentes aos montes e colocou os seus interesses antes dos outros, nesse ponto temos muito que aprender.

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